大马华人周刊 · 新年特辑

春节话春联

·2018年2月10日

春联,是中华民族特有的一种迎庆春节的文艺形式,相传从五代后蜀主孟昶时候开始传播,迄今已有一千多年的历史。凡有华人聚居的地方,每当农历新年将届,人们便会在家宅大门两旁张贴红彤彤的春联,春意盎然;可惜这种习俗已经日趋式微,年老一辈的已经没有贴春联的心情,而年轻一辈对春联的意义似懂非懂,有者甚至一无所知。
 

 程道中:由桃符发展演变

谈到春联,免不了要谈到春联的起源。业余文史工作者程道中先生表示春联其实是由桃人、桃符发展演变而来的。


据古书记载,上古时期,于中国东海的渡朔山上,有一株巨大无比的桃树,其枝叶茂盛扶疏,覆盖大片土地。在桃树的东北方向,枝桠较短矮,遂形成一个大缺口,像个门户,于是百鬼就由此出入,名曰「鬼门」。门的两旁,站着两个武士,就是现在人们尊称为门神的「神荼」与「郁垒」,两位的职责是捉拿恶鬼,保护老百姓平安过日子。那时的老百姓在除夕前夕,应用桃树树枝条,仿照神荼、郁垒两门神形象,扎制桃人立于大门两旁,门上再画上老虎,祈求神明庇佑大家平安渡岁。


后来,人们嫌弃制扎桃人很费事,遂改绘该二神像在桃木板上,文字普及后,人们进一步简化,直接在两块桃木板上分别写上「神荼」、「郁垒」两门神名字,悬挂在大门两旁来镇邪。后人称之为「桃符」。由于这些「桃符」一直悬挂到翌年除夕前夕才更换,所以有「新桃换旧符」之说。
 

 明朝开始普遍

至于史上第一副春联,则是由五代的后蜀主孟昶所题。当时他曾命令学士在桃符上题对联,不过他嫌学士题得不够工整,最后亲笔题了「新年纳余庆,嘉节号长春」,从此开始了中华民族题对联的习俗,这种习俗初时是称「题桃符」。


多年后,桃符开始简化,人们又改以一些简单的吉祥语句代替。到了明朝,春联才开始普遍起来,当时为增加佳节气氛,人们开始把对联题在红纸上,意图取个好彩头。春联遂蔚为炎黄子孙根深蒂固之迎庆新春民俗。


春联可分为通用春联和专用春联两大类。前者的内容多含吉祥如意的句子,后者则必须反映张贴者的身份或其他方面的一些特点。一副春联,上下两句必须字数相同;春联除了讲究对仗工整外,也要求平仄协调。
 

 发扬好传统

其实在这喜气洋洋的新春佳节里贴春联,有着除旧迎新的涵意,而且带着祈福激励的意味,人们在每年的除夕元旦换上新的对联,也代表新的开端,新的希望。春联是华族特有迎庆新春礼俗,这项优良传统,在多元文化的马来西亚更是值得加以发扬,好让民族文化的薪火传遍每一个角落。
 


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