大马华人周刊 · 焦点评论

降低投票年龄的商榷

 ·2018年1103

联邦政府建议,把选民的投票年龄从原来规定的21岁降低到18岁。这项建议引起争议,支持者与反对者都有。


争议的重点是年龄只有18岁的少男少女是否是“成年人”,是否心智成熟,可以对政治课题作出判断,投票选出他们认为适合的国、州议员。其次,如果18岁可以投票,那他们是否也可以充当国会和州议会候选人,一旦当选可以当国、州议员,并以人民代议士的身份出任联邦政府部长,副部长和州行政首长和州行政议员。其三,如果要降低投票年龄,必须修改联邦宪法和各州宪法所规定的投票年龄,希盟是否有把握能够在国会和所有各州的州议会通过修宪,以落实降低投票年龄的建议。


我国目前奉行的是英国式议会民主制度,由合格选民每隔5年或更早(一般上是更早,因为下议院或州议会通常都会提早解散)通过投票选出在下议院占议席多数的政党/政党联盟组成联邦政府(独立至今,执政的联盟/国阵和目前希盟联邦政府都是多党联合政府),在州议会占多数的政党/政党联盟则在该州执政。目前年龄满21岁的公民才可以成为合格选民。年满21岁的公民也可以竞选国、州议席。(上议院的议员则是由委任产生,受委任者必须年满30岁)。


降低选民投票年龄是世界趋势
选民资格一直在演变,而演变的过程一直是“降低资格”。例如,最初英国的选民必须是拥有一定财产的成年男性,一般男性都不得成为选民,更不能成为国、州议员和部长,女性则全部没有投票权。现在则全部满一定年龄的男女公民都可以成为选民和候选人,完全不受财产资格限制。女性不但可以成为国会议员,还可以成为部长乃至政府首长。例如,连保守的英国都出现过两位女首相,澳洲、纽西兰和西欧及北欧的民主国家都出现女总理,女性部长更是不计其数。


降低选民投票年龄至18岁目前是全世界的趋势。基本上,这是一种民粹主义行为,主要是为了讨好年轻人,希望他们因拥有投票权而支持现有政治体制,不致有过激的行为。多数国家的投票年龄降至18岁,有些甚至降至17岁和16岁。还保留为21岁的,只有马来西亚和新加坡等少数国家。


18岁青少年思想是否成熟
严格说来,18岁的男女少年心智尚未完全成熟,让他们拥有投票权其实是不应该的。但民粹化是一种时兴的潮流,不能按理性来分析。希盟要把选民年龄降至18岁,基本上也是为了“与世界接轨”。


按照我国现有宪法,国会议员可以担任正副首相和正副部长,州议员可以担任州行政首长(州务大臣或首席部长)和行政议员。一旦通过修宪把投票年龄和候选人年龄降低到18岁,理论上意味着年届18岁的少男少女可成为国、州议员,甚至可以出任正副首相,正副部长和州政府首长和州行政议员,是否合适,的确值得商榷。(如果把国、州候选人的年龄保留为21岁,却又等于承认18岁的少男少女还不够成熟)。


要修宪降低投票年龄,必须由国会上、下两院以及各州州议会以2/3多数票通过,希盟联邦政府在上、下两院都没有超过2/3议席,反对党是否同意与配合修宪,还是未知数。希盟目前在10个州执政,但有多个州未拥有2/3多数议席。有5个州仍由反对党执政(半岛的彭亨和玻璃市由国阵执政,吉兰丹和登嘉楼由伊斯兰党执政,砂拉越州由四党联盟执政),要通过修宪也许并不容易。


这样看来,把投票年龄降低到18岁的建议,也许无法在短期内落实。
 


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